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Comptes rendus

Salomon J.-N., (2008), Géomorphologie sous-marine et littorale

Presses Universitaires de Bordeaux, collection Scieteren, Pessac, 387 p.
Christophe Morhange
p. 141-142
Bibliographical reference

Salomon J.-N., (2008), Géomorphologie sous-marine et littorale, Presses Universitaires de Bordeaux, collection Scieteren, Pessac, 387 p.

Full text

1Voici plus d’un demi-siècle paraissait l’ouvrage pionnier Morphologie littorale et sous-marine d’André Guilcher (1954). Depuis, les progrès scientifiques ont été très nombreux. Deux ouvrages de géomorphologie littorale viennent d’être publiés récemment (Salomon, 2008; Anthony, 2009) et sont susceptibles d’intéresser les lecteurs de ce volume de la revue Méditerranée consacrée en partie à cette thématique. En effet, la question littorale est de celles qui prennent de plus en plus d’importance étant donné la ruée démographique et la concentration de plus en plus marquée des activités économiques le long des côtes. La connaissance intime des mécanismes de la dynamique littorale est devenue fondamentale pour toute entreprise d’aménagement ou de conservation des côtes (Pinot, 1998). Du point de vue épistémologique, ces deux ouvrages illustrent avec acuité le contraste qui oppose encore malheureusement l’approche géomorphologique française souvent très descriptive et l’approche anglo-saxonne portée depuis longtemps sur la quantification des processus et des flux et la modélisation systémique.

2Jean-Noël Salomon publie une actualisation de l’ouvrage fondateur d’André Guilcher (1954). Le défi n’était pas mince puisque Roland Paskoff (1985) nous a aussi laissé en héritage un sérieux manuel de géomorphologie côtière. Le compte rendu rédigé par Yannick Lageat (2009) a déjà insisté sur les erreurs factuelles de cet ouvrage. Nous n’y reviendrons pas. Nous insisterons sur la splendide iconographie (154 figures dont 30 superbes photographies couleur personnelles qui auraient méritées des légendes plus détaillées). L’ouvrage bénéficie d’une connaissance des terrains assez exceptionnelle à l’échelle du globe, faisant de cette synthèse une œuvre finalement très personnelle.

3Les analyses concernant les littoraux tropicaux et les côtes basses sableuses sont particulièrement convaincantes. Le chapitre consacré aux plages présente clairement la question de la mobilité des sables selon des profils topographiques, des structures internes et des formes dont l’évolution constante nourrit une analyse approfondie des plages, avant-plages et systèmes dunaires. Le lecteur appréciera aussi la présentation des marais maritimes, des milieux de mangroves et deltaïques. On notera en particulier une intéressante  classification des deltas fondée sur l’appartenance zonale qui rappelle les travaux de Kelletat (1995). Plus convaincantes encore sont les pages consacrées au milieu récifal, nourrit d’une connaissance intime de leur morphologie que l’auteur aborde à partir de l’exemple du Grand Récif de Tuléar, avant d’en proposer une typologie et d’en retracer la genèse et l’évolution. L’auteur se contente malheureusement d’une liste bibliographique assez limitée.

4On l’aura compris, cet ouvrage comme celui d’Anthony E.J., 2009, illustre avec acuité le contraste de deux écoles aux postulats opposés (inductif pour la France et plus déductif pour la Grande-Bretagne). Leurs lectures en parallèle est particulièrement instructive.

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Bibliography

Lageat Y., (2009), compte rendu bibliographique de Salomon J.-N., Géomorphologie sous-marine et littorale, Norois, 211, 2, p. 81-83.

Guilcher A., (1954), Morphologie littorale et sous-marine, Presses universitaires de France, ORBIS, 216 p.

Hansom J., (2009), Shore processes and their palaeoenvironmental applications, in Edward J. Anthony, The Holocene, 19, 8, p. 1257.

Mietton M., (2009), compte rendu bibliographique de Salomon J.-N., Géomorphologie sous-marine et littorale, Cahiers d’Outre-Mer, 246, p. 262-263.

Paskoff R., (1985), Les littoraux, impacts des aménagements sur leur évolution, Masson, 189 p.

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References

Electronic reference

Christophe Morhange, « Salomon J.-N., (2008), Géomorphologie sous-marine et littorale », Méditerranée [Online], 115 | 2010, Online since 31 December 2010, connection on 18 August 2017. URL : http://mediterranee.revues.org/5313

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Christophe Morhange

Professeur de Géographie, Université de Provence, UMR 6635 CEREGE

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